พริก เป็นพืชที่มีรสเผ็ด พริกอยู่ในสกุล Capsicum ซึ่งเกี่ยวข้องกับพริกไทยอย่างใกล้ชิด

หน่วยวัดความเผ็ด (Scoville Heat Unit) เป็นหน่วยวัดความเผ็ดที่ใช้วัดระดับความเผ็ดของพริก

พริกมีถิ่นกำเนิดในอเมริกาใต้และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ แต่ทุกวันนี้ได้รับการปลูกแล้วในหลายพื้นที่ทั่วโลก พริกใช้เป็นเครื่องเทศในครัวเพื่อช่วยเพิ่มความเผ็ดในอาหาร

การศึกษาทางการแพทย์จำนวนมากแสดงให้เห็นว่าพริกมีผลกระทบในวงกว้างที่เป็นเชิงบวกต่อสุขภาพของมนุษย์ ดังนั้นเมื่อบริโภคพริกเป็นประจำจะเสริมสร้างระบบหัวใจและหลอดเลือดและเสริมสร้างการเผาผลาญที่ดี

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาแพทย์สามารถพิสูจน์ได้ว่าส่วนผสมสำคัญในพริกยังช่วยป้องกันโรคต่าง ๆ และทำหน้าที่เป็นยาแก้ปวดตามธรรมชาติ

พริก – ยาจากธรรมชาติที่มีประสิทธิภาพสูง

พริกอุดมไปด้วยสารอาหารที่สำคัญ เช่น วิตามินซีและอีเช่นเดียวกับแร่ธาตุเช่นโพแทสเซียม

เนื่องจากความเผ็ดร้อนของพริก อาจทำให้เกิดการระคายเคืองที่กระเพาะอาหาร

ดังนั้นผู้ที่ประสบปัญหากระเพาะอาหารเรื้อรัง เช่น โรคกระเพาะ ไม่ควรปรุงอาหารด้วยพริกเป็นประจำ

อย่างไรก็ตาม ยังมียาที่ช่วยป้องกันการระคายเคืองในกระเพาะอาหาร หรือแม้กระทั่งเลือดออกในกระเพาะอาหาร, โรคกระเพาะและแผลในกระเพาะอาหาร ดังนั้น หากจะทานอาหารที่มีส่วนประกอบของพริก ให้เลือกทานในปริมาณที่พอเหมาะ ก็จะทำให้เกิดคุณประโยชน์มากกว่าโทษนั่นเอง

พริกช่วยต่อต้านแบคทีเรียและเชื้อรา

พริกมีถิ่นกำเนิดในอเมริกาใต้ ก่อนที่แพร่กระจายและได้รับความนิยมไปทั่วโลก

ในเขตร้อนของประเทศต้นกำเนิดของพริก มีการเจริญเติบโตของแบคทีเรียอย่างรวดเร็ว เนื่องจากมีสภาพภูมิอากาศที่เอื้ออำนวย  และพริกได้ถูกนำมาใช้อย่างจงใจ เพื่อป้องกันการแพร่กระจายของเชื้อโรค

ในทวีปอเมริกาใต้และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ พริกฮาบาเนโร่ (Habanero) เป็นพริกที่มีความเผ็ดมาก โดยมีค่าความเผ็ดอยู่ที่ระดับมากกว่า 500,000 สโควิลล์ (Scoville)  ซึ่งจะไม่รับรู้เป็นรสชาติ แต่เป็นอาการปวดเท่านั้น

แม้แต่ในร่างกายมนุษย์แคพไซซินที่มีอยู่ในพริกซึ่งเป็นสารที่ส่งเสริมสุขภาพหลักยังพัฒนาผลในการต้านเชื้อแบคทีเรีย

หากเชื้อแบคทีเรียถูกฆ่าตายจากการบริโภคพริกเป็นประจำ ระบบภูมิคุ้มกันจะถูกบรรเทาและเสริมกำลัง

เพราะแคปไซซินยังมีฤทธิ์ฆ่าเชื้อราที่รุนแรง อาหารที่มีพริกเป็นส่วนประกอบสามารถช่วยป้องกันเชื้อราที่เป็นอันตรายเช่น Candida albicans จากการเพิ่มจำนวนและการแพร่กระจายในลำไส้

เชื้อรายีสต์ของพืชสกุล Candida มีส่วนเกี่ยวข้องกับโรคและความผิดปกติหลายอย่างทั้งทางร่างกายและจิตใจ

ผู้ที่รับประทานอาหารโดยมีพริกเป็นส่วนประกอบเป็นประจำสามารถเพิ่มภูมิคุ้มกันให้ร่างกายได้ดี ดังนั้นจึงมีความไวต่อโรคติดเชื้อและหวัดน้อยกว่าผู้ที่ไม่ทานพริกมาก

พริกช่วยเพิ่มการเผาผลาญ & แคปไซซิน

ในขณะที่ทานอาหารรสเผ็ด catecholamines ต่าง ๆ เช่น epinephrine และ dopamine จะถูกปล่อยออกมาในร่างกายมนุษย์

เอนดอร์ฟินเหล่านี้ก่อตัวขึ้นเป็นปฏิกิริยาของร่างกายตอบสนองต่อความเครียดที่เกิดขึ้น แต่ในขณะเดียวกันจะสร้างความรู้สึกแห่งความสุขและทำให้อุณหภูมิของร่างกายเพิ่มขึ้นชั่วคราว

นี่คือเหตุผลที่ผู้คนเหงื่อออกอย่างรวดเร็วเมื่อพวกเขาเพลิดเพลินกับอาหารรสเผ็ด เช่น อาหารไทยหรืออินเดียที่มีส่วนประกอบของเครื่องเทศรสเผ็ด

ความอบอุ่นของร่างกายเป็นสัญญาณว่าการเผาผลาญจะถูกกระตุ้นและแคลอรี่ที่เผาผลาญอาหารได้เร็วขึ้น

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าคนที่ทานแคพไซซินทุกวันสามารถลดไขมันในร่างกายได้ถึงแปดเปอร์เซ็นต์

ภาวะอ้วน มีเนื้อเยื่อไขมันส่วนเกินในร่างกาย ไม่เพียงแต่เป็นปัญหาด้านความสวยงามเท่านั้น แต่ยังเป็นอันตรายต่อสุขภาพของคุณอีกด้วย

ภาวะเมแทบอลิกซินโดรม เช่น เบาหวาน มะเร็ง โรคหัวใจและหลอดเลือด เช่น โรคหลอดเลือดสมอง และหัวใจวายรวมถึงปัญหาข้อต่อและการเคลื่อนไหวที่จำกัด เป็นผลโดยตรงจากการมีน้ำหนักเกินในระยะยาวและไขมันในร่างกายสูง

เนื่องจากแคพไซซินกระตุ้นต่อมกระเพาะอาหารให้ผลิตกรดมากขึ้น มันช่วยเพิ่มการย่อยไขมัน ยับยั้งการเก็บไขมันในเซลล์ของร่างกายและสามารถลดความเสี่ยงของโรค แม้แต่คนที่ป่วยเป็นโรคเบาหวานอยู่แล้วก็ยังได้รับประโยชน์จากการใช้พริกในการประกอบอาหารเป็นประจำ

แคพไซซินเพิ่มความไวของร่างกายต่ออินซูลินในขณะที่ลดระดับน้ำตาลในเลือด

การบริโภคพริกจึงมาพร้อมกับการรักษาโรคเบาหวานได้อย่างมีประสิทธิภาพและอาจนำไปสู่การหยุดชะงักของโรคในระยะแรก

พริกเสริมสร้างหัวใจและหลอดเลือด

ปฏิกิริยาของร่างกายต่อการสัมผัสกับความเผ็ดของพริกทำให้ปริมาณการเต้นของหัวใจจะเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญทันทีหลังจากรับประทานอาหารที่มีส่วนประกอบของพริก

จากนั้นหัวใจจะสูบฉีดเลือดผ่านหลอดเลือดมากขึ้นทำให้ของเหลวนั้นไม่สามารถเกาะกลุ่มได้

การบริโภคพริกเป็นประจำช่วยลดความเสี่ยงของการเกิดลิ่มเลือดและโรคหลอดเลือดสมอง, ความดันโลหิตสูง, ความผิดปกติของการไหลเวียนโลหิตและปัญหาการไหลเวียนโลหิตจะลดลงอย่างมาก คอเลสเตอรอลที่ลดลงยังมีประโยชน์ต่อสุขภาพของหัวใจอีกด้วย

คอเลสเตอรอลที่สะสมจะถูกทยอยสลายลงและเลือดสามารถไหลกลับไปยังอวัยวะได้อย่างอิสระ และให้ออกซิเจนในระดับสูง

แคพไซซินในพริกช่วยต้านการอักเสบ

ทุกวันนี้พริกถือเป็นยารักษาตามธรรมชาติเพราะมีคุณสมบัติในการต้านอนุมูลอิสระและเป็นทางเลือกที่อ่อนโยนกว่าการใช้สารเคมีรักษาในโรคที่มีการอักเสบเรื้อรังหลายชนิด เช่น โรคข้อเข่าเสื่อม โรคข้ออักเสบ โรคเกาต์ โรคไขข้ออักเสบ

ในฐานะที่เป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่มีประสิทธิภาพสูง แคพไซซินทำหน้าที่เป็นตัวแทนปกป้องเซลล์ธรรมชาติที่การค้นพบล่าสุดสามารถหยุดการเจริญเติบโตของเซลล์ที่ผิดปกติและกำจัดเซลล์มะเร็งก่อนที่จะก่อให้เกิดเนื้องอก

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าแคพไซซินโจมตีไมโทคอนเดรียของเซลล์มะเร็ง

สิ่งนี้อธิบายได้ว่าทำไมผู้คนในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ อินเดีย และอเมริกาใต้ ใช้พริกเป็นส่วนสำคัญในการประกอบอาหารประจำวันของพวกเขา

พริก & แคพไซซิน – ยาแก้ปวดตามธรรมชาติโดยไม่มีผลข้างเคียง

แคปไซซินยังมีคุณสมบัติในการป้องกันการส่งผ่านความเจ็บปวด และสัมพันธ์กับตัวรับที่มีผลต่อการรับรู้ความเจ็บปวด โดยการยกเลิกการใช้ตัวรับเส้นประสาท พริกเป็นยาแก้ปวดตามธรรมชาติที่ยอดเยี่ยมซึ่งสามารถใช้ทั้งภายนอกและภายใน

การบาดเจ็บจากการเล่นกีฬาและอาการปวดกล้ามเนื้อที่เกิดจากการฝึกอย่างหนัก สามารถบรรเทาได้อย่างมีประสิทธิภาพโดยใช้ครีมแคพไซซิน

นอกจากนี้ยังเกี่ยวข้องกับโรคอักเสบของระบบกล้ามเนื้อและกระดูก รวมถึงอาการปวดประสาทที่เกี่ยวข้องกับโรคงูสวัด และไมเกรน       คุณสามารถบริโภคพริกทุกวันในรูปแบบของฝักสดและแห้ง

สารที่อยู่ในพริก

สารสกัดจากส่วนผสมที่มีอยู่ในพริก

วิตามิน                                        พริกแห้ง 10 กรัม

กรดโฟลิก                                           6 ไมโครกรัม

B1                                                  0.05 มิลลิกรัม

B2                                                    0.1 มิลลิกรัม

C                                                      7.5 มิลลิกรัม

β-carotene                                 2500 ไมโครกรัม

แร่ธาตุและองค์ประกอบทางเคมี

โซเดียม                                             3 มิลลิกรัม

โพแทสเซียม                                201 มิลลิกรัม

แมกนีเซียม                                     15 มิลลิกรัม

แคลเซียม                                       14 มิลลิกรัม

เหล็ก                                             0.7 มิลลิกรัม

ฟอสฟอรัส                                      29 มิลลิกรัม

สังกะสี                                        0.25 มิลลิกรัม

กรดอะมิโน

อาร์จินีน                                      66 มิลลิกรัม

ซีสตีน                                         14 มิลลิกรัม

ฮิสติดีน                                       22 มิลลิกรัม

ไอโซลิวซีน                                43 มิลลิกรัม

ลิวซีน                                          74 มิลลิกรัม

ไลซีน                                          74 มิลลิกรัม

เมไทโอนีน                                  22 มิลลิกรัม

ฟีนิลอะลานีน                               51 มิลลิกรัม

ทรีโอนีน                                      37 มิลลิกรัม

ทริปโตเฟน                                  15 มิลลิกรัม

ไทโรซีน                                      29 มิลลิกรัม

วาลีน                                           59 มิลลิกรัม

อะลานีน                                      88 มิลลิกรัม

กรดแอสพาร์ติก                        222 มิลลิกรัม

กรดกลูตามิก                             207 มิลลิกรัม

ไกลซีน                                        59 มิลลิกรัม

โพรลีน                                        52 มิลลิกรัม

ซีรีน                                             59 มิลลิกรัม

ใยอาหาร

ที่ละลายน้ำ                                   0.8 กรัม

ที่ไม่ละลายน้ำ                                1.7 กรัม